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¿Qué son los fitoquímicos? -Todosalud

¿Qué son los fitoquímicos?

En una dieta variada y saludable, podemos encontrar una cantidad suficiente de fitoquímicos para traer sus beneficios a nuestra salud. Asimismo, la combinación de diferentes fitoquímicos en un mismo alimento potencia y potencia sus efectos.

Fitoquímicos son sustancias presentes de forma natural en los alimentos de origen vegetal. En la actualidad, se está investigando mucho sobre ellos por los beneficios que aportan a la salud, principalmente su poder antioxidante y su posible papel en la prevención del cáncer.

Por otro lado, los fitoquímicos no son nutrientes estrictamente hablando, por tanto, no tienen función energética ni nutricional. Es por eso que los alimentos que contienen fitoquímicos se denominan alimentos funcionales y brindan beneficios para la salud.

En una dieta variada y saludable, podemos encontrar una cantidad suficiente de fitoquímicos para traer sus beneficios a nuestra salud. Igualmente, la combinación de diferentes fitoquímicos en un mismo alimento fortalece y potencia sus efectos.

Funciones de los fitoquímicos y los beneficios de consumirlos

Los fitoquímicos se encuentran en frutas y plantas.

Los fitoquímicos son los encargados de asignar color, olor y sabor a los platos.. Por ejemplo, los carotenoides son componentes básicos de la provitamina A, por lo que tienen funciones similares a esta vitamina.

Las funciones atribuidas a los fitoquímicos incluyen manteniendo una visión correcta, así como la integridad del sistema óseo y epitelial. Además, durante la lactancia, estimulan la producción de leche.

Varios de los fitoquímicos tienen una función eminentemente antioxidante. Por esta razón, ayudan a reducir la inflamación. Además, actúan como protectores frente a enfermedades cardiovasculares.

Otro de los efectos más conocidos de los fitoquímicos es su posible relación con la prevención de ciertos tumores o procesos cancerosos. Esta función se realiza convirtiendo sustancias potencialmente tóxicas o nocivas en sustancias no peligrosas.

Ciertos compuestos también ayudan a mantener el sistema inmunológico.. Por tanto, podemos decir que son muchas las propiedades beneficiosas atribuidas a los fitoquímicos.

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Características de los fitoquímicos

Hay muchos tipos de fitoquímicos.

Los fitoquímicos son elementos que existen solo en el reino vegetal y se encuentran en cantidades muy pequeñas. Sin embargo, muchos de ellos aún no se han investigado.

Sin embargo, Los fitoquímicos no son nutrientes. No existen enfermedades por su ausencia, pero potencian la acción de otros nutrientes.

Además, no son esenciales para nuestro organismo como proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas o minerales. Porque son antioxidantes, ejercen una acción preventiva y curativa en el organismo.

Tipos de fitoquímicos

La clasificación más común de estos compuestos se basa en su estructura molecular, así como en sus fuentes alimenticias:

1. Fenoles

A su vez, en el grupo de los fenoles podemos hacer la siguiente clasificación:

  • Flavonoides : se encuentran en frutas cítricas como cerezas, manzanas, uvas, acerola, té, cebollas y pimientos. El grupo de flavonoides incluye, entre otros: antocianinas, catequinas, isoflavonas, taninos, rutina, quercetina.
  • Ácidos fenólicos : ácido fítico, ácido gálico, ácido clorogénico y vainilla entre otros. Algunas de sus fuentes más abundantes son las legumbres, los cereales integrales, el té y las alcachofas.
  • Polifenoles no flavonoides : como el resveratrol o los lignanos que se encuentran en el vino tinto, semillas de lino, cereales integrales, legumbres, frutas y verduras.

2. Terpenos

Los terpenos se encuentran divididos en dos grupos:

  • Carotenoides : como licopenos, alfacaroteno, luteína, betacaroteno o capsaicina, que se encuentran en zanahorias, calabazas, naranjas, mangos, espinacas, tomates, sandías, pomelos, pimientos rojos o papayas.
  • No carotenoides : entre los que se encuentran los fitoesteroles, las saponinas o los limonoides. Los aceites vegetales como la soja y los alimentos enriquecidos como la mandioca y la quinua son algunos ejemplos de alimentos ricos en fitoquímicos no carotenoides.

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3. Tioles

Este grupo, también conocido como el grupo de compuestos de azufre, de hecho contiene una pequeña parte de azufre:

  • Indoles : Alimentos como el repollo, las coles de Bruselas, la coliflor, la espinaca o el brócoli son los más ricos en indoles.
  • Glucosinolatos : Las fuentes alimenticias de este grupo son las crucíferas, como las coles de Bruselas, la col roja, el brócoli, la coliflor o los rábanos.
  • Compuestos orgánicos de azufre : presente en el ajo.

4. Tocoferoles

Este grupo de fitoquímicos actúa como la vitamina E. Sus principales fuentes son los aceites vegetales, las nueces, las verduras de hoja verde y los cereales integrales.

Conclusión

Algunos de estos compuestos ya están sintetizados por la industria farmacéutica.. Sin embargo, estos suplementos no reemplazan la necesidad de una dieta rica en cereales, frutas, verduras y legumbres. ¡No olvide comer frutas y verduras!

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  • Barberán, T. (2015). Polifenoles de la alimentación y la salud. Alimentación, Nutrición y Salud.

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fuente original
//thaudray.com/4/3422023