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Apnea del sueño en bebés: causas y síntomas – Todosalud

Apnea del sueño en bebés: causas y síntomas

La apnea del sueño en los bebés es un problema médico al que debemos prestar atención. No es solo un ronquido que va y viene; esto esconde un trastorno respiratorio más importante.

Cuándo considerar la apnea del sueño en los bebés No podemos reducir este trastorno a un simple ronquido de algunos bebés al nacer. En ese caso, apnea del sueño es una alteración en la respiración que se produce durante el tiempo de reposo.

La apnea obstructiva del sueño en los bebés ocurre cuando la respiración de un niño se detiene por un tiempo. Esta interrupción puede ser parcial, quedando un cierto flujo de aire. O total, sin intercambio de oxígeno durante este tiempo.

De ahí la gravedad del trastorno que debe tratarse y resolverse. De hecho, sin la entrada y salida de gases para el metabolismo, muchas funciones corporales se ven afectadas, incluidas las funciones cerebrales. En este artículo contamos más sobre la apnea del sueño en bebés y sus posibles tratamientos.

Causas de la apnea del sueño en bebés

El origen de este problema en los niños pequeños radica en la estructura de sus vías respiratorias. Por sí solo, el tracto respiratorio del niño es más pequeño que el de un adulto, con un diámetro limitado que a veces puede bloquearse debido a la flexibilidad de la tráquea.

Algunos bebés tienen vías respiratorias más estrechas que otros, por razones anatómicas o debido a infecciones repetidas. Además, desde un punto de vista anatómico, no es lo mismo una tráquea pequeña por cartílagos demarcados que una amígdala que ha adquirido volumen.

Una de las causas más comunes es de hecho hipertrofia anginas. Este tejido linfoide que actúa como defensa puede aumentar de tamaño y evitar la correcta entrada de aire en el cuerpo. Especialmente cuando está acostado.

La forma de la mandíbula inferior también es un factor de riesgo. Los niños con huesos faciales más pequeños tienen una puerta de acceso de aire diferente, lo que dificulta la entrada.

Por otro lado, los bebés con sobrepeso tienen un doble factor de complicación. Por un lado, la grasa que se acumula en el cuello ejerce presión sobre la tráquea. Por otro lado, la lengua crece y cae hacia atrás en la posición de dormir.

Los niños con parálisis cerebral son un caso especial. Esta patología se caracteriza por un tono muscular más flojo que favorece la obstrucción de sus vías respiratorias.

Un bebe dormido.

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Síntomas visibles de este trastorno.

Los signos y síntomas de la apnea obstructiva del sueño en los niños están relacionados con el sistema respiratorio. El principal es el ronquidos. Estos son bebés que roncan demasiado, con sonidos similares a los de los adultos.

A su vez, los ronquidos suelen ir acompañados de una interrupción de la respiración y el ritmo. A esto se le llama apnea. Cuando no hay inspiración ni espiración y el mecánica pulmonar permanece suspendido por un momento.

A veces los padres o educadores detectan el fenómeno, pero la mayoría de las veces pasa desapercibido. Esto no significa que tengamos que vigilar constantemente el sueño de nuestros hijos, pero hay que estar atento de vez en cuando, y especialmente a los sonidos.

Los niños con apnea obstructiva del sueño prefieren respirar por la boca porque este mecanismo promueve un mayor volumen de aire. Sin embargo, esto reseca las membranas mucosas oral y nasal, aumentando la sed y despertares nocturnos.

Efectos a largo plazo de la apnea del sueño en bebés

¿Cuáles son las consecuencias del mal descanso y el bajo suministro de oxígeno durante el sueño? Bien, los bebés con este trastorno tienden a ser hiperactivos durante el día. Esto da como resultado un mayor gasto calórico. Por tanto, si no hay compensación, puede retrasar la correcta progresión del peso del bebé.

Además, los niños con apnea obstructiva también corren el riesgo de desarrollar cambios tempranos en su dentición incipiente. Según un artículo de la Revista de la Asociación Dental Mexicana, el bruxismo o rechinar los dientes es más común en los niños que padecen este trastorno del sueño.

A más largo plazo, en la adolescencia y la edad adulta, los niños que han padecido apnea del sueño tienen más probabilidades de desarrollar hipertensión arterial y enfermedades cardiovasculares. Esto se vuelve más evidente en los niños obesos.

Los efectos de la apnea del sueño en bebés.

Descubra también: Hábitos para afrontar la apnea del sueño

Posibles tratamientos

Las opciones de tratamiento para la apnea obstructiva del sueño son diversas. Entre las estrategias disponibles actualmente, podemos citar:

  • Corticosteroides nasales: estos son medicamentos tópicos para la congestión de las membranas mucosas nasales. Son eficaces en casos de rinitis y siempre deben ser recetados por un médico.
  • Cirugía de adenoides: La adenoidectomía es el tratamiento de elección para los niños con agrandamiento de las amígdalas.
  • Medidas higiénicas y dietéticas: en casos leves, la situación puede mejorar ajustando los hábitos. Por ejemplo, la posición del niño a la hora de acostarse, el horario de sueño, la distribución de las comidas y el espacio entre la última comida y la hora de acostarse.
  • Terapia CPAP: en casos severos que no mejoran con ninguna de las alternativas anteriores, se utiliza equipo CPAP. Implica inyectar presión de aire positiva en las vías respiratorias para forzar que llegue suficiente oxígeno a los pulmones. Esta representa la última opción, pues su uso es entonces crónico.

¿Cómo reaccionar en caso de apnea del sueño en tu bebé?

Si a su bebé le diagnostican apnea del sueño, no entre en pánico, sino bríndele la atención adecuada. El período de desarrollo de los bebés es muy importante porque influye en el resto de su vida.

Por último, si corrige los trastornos rápidamente, evitará complicaciones más graves en el futuro. Durante la consulta con el pediatra, se le asesorará sobre las mejores alternativas de tratamiento y sobre las acciones diarias para mejorar la situación.

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