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Las neuronas de von Economo -Todosalud

Las neuronas de von Economo

Las neuronas de Von Economo representan un área fascinante que apenas está comenzando a entenderse. Solo están presentes en las especies más sociables e inteligentes. Aparentemente, de él dependen funciones cognitivas y emocionales superiores.

Las neuronas de Von Economo están ganando cada vez más atención científica. Aunque se han descubierto desde 1925, no es hasta el siglo XXI que se empiezan a estudiar en profundidad.. De hecho, todavía se sabe muy poco sobre ellos, pero los científicos están seguros: son determinantes en el cerebro humano.

Se sabe que las neuronas de Von Economo son raras. El cerebro humano tiene alrededor de 100 billones de neuronas y solo entre 200.000 y 400.000 son von Economo. También se sabe que son tres veces más grandes que las neuronas normales y también más rápidas.

los estudios mas recientes indican que las neuronas de Von Economo son una especie de «conductor» de nuestro cerebro. Esto significa que no actúan para un órgano o función específicos, sino en lugar de determinar cómo debe actuar el cerebro. No producen pensamientos, pero permiten que se generen.

¿Qué son las neuronas de Von Economo?

Neuronas sobre un fondo azul.
Las neuronas de Von Economo, también llamadas neuronas fusiformes, están presentes en humanos y algunos animales.

Las neuronas de Von Economo son un tipo específico de neurona. Se encuentran en áreas muy limitadas del cerebro: la ínsula y la circunvolución del cíngulo anterior (ACC). También se les llama «neuronas fusiformes» y se encuentran sólo en humanos, ballenas jorobadas, orcas, delfines mulares y rissos, elefantes asiáticos y africanos, cachalotes, ballenas beluga y ballenas de aleta.

La primera descripción de las neuronas von Economo fue realizada por Constain von Economo y llevan este nombre en su honor.. Los mencionó por primera vez en su libro. La citoarquitectura de la corteza humana adulta. Este neurólogo y psiquiatra también es responsable de la descripción delencefalitis letárgica.

Este científico señaló que eran neuronas de formas diferentes a otras. Observó que eran alargados, en forma de huso, es decir, cilíndricos, alargados y más estrechos en los extremos. También indicó su ubicación. Fue más tarde en el 2000 cuando comenzaron a estudiarse en detalle.

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Características de las neuronas de von Economo

Gracias a los mapas informáticos del cerebro, estas neuronas han comenzado a estudiarse en detalle. Se ha descubierto que Von Economo ha estado presente en homínidos durante 15 millones de años.. Hay más de estas neuronas en los cerebros de los humanos y los grandes simios.

En los humanos, aparecen durante la gestación, alrededor de la semana 35. Su número aumenta gradualmente hasta los 4 años. Los primeros ocho meses de vida son el tiempo de desarrollo más rápido.

Al nacer, hay un número similar de estas células en ambos hemisferios del cerebro. Entonces tienden a ser más numerosos en el hemisferio derecho. Estas neuronas tienen receptores para dopamina, vasopresina y serotonina., sustancias estrechamente relacionadas con el comportamiento humano.

Funciones

Actividad neuronal en el cerebro.
Se cree que estas neuronas están involucradas en procesos como la formación del ego, la toma de decisiones y la conexión social.

Hasta ahora se ha establecido que las neuronas von Economo están involucradas en la formación del yo o identidad, toma de decisiones, conexión social, concentración y supervisión de otras áreas del cerebro.

También cumplen una función compleja y fundamental. Consiste, pues, en comparar las señales que proceden del propio cerebro con las señales que son percibidas por los sentidos. En otras palabras, nos proporcionan lo que llamamos un ‘sentido de la realidad ».

Debido a su tamaño, estas neuronas se comunican rápidamente con grandes áreas del cerebro. Los científicos creen que los déficits en su funcionamiento están relacionados con problemas como el autismo y la dislexia. También creen que estas células podrían explicar el surgimiento de esta entidad que llamamos «el espíritu».

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La mente y las neuronas de Von Economo

Todo indica que las neuronas de von Economo influir en las conexiones sociales saludables, así como en los procesos de autoconciencia. Un estudio del neurólogo W. Seeley de la Universidad de California encontró que estas neuronas estaban dañadas en personas con demencia frontotemporal.

De hecho, es una enfermedad en la que los afectados pierden toda capacidad de empatía. Estas personas son erráticas, insensibles y pierden el sentido de la responsabilidad, incluso consigo mismas. Seeley realizó varias autopsias en personas con la enfermedad y descubrió que, en promedio, el 70% de las neuronas de Von Economo estaban dañadas.

Otros neurofisiólogos, como Naomi Eisenberger y Cole Steve, han señalado que el vínculo social tiene una poderosa influencia en la salud. Aquellos que están bien conectados con otros tienen menos enfermedades y tienden a vivir más tiempo.

La presencia de estas neuronas en animales muy sociales refuerza la idea de que estas neuronas determinan la sociabilidad y los procesos asociados a ella. Curiosamente, el uso de drogas psicodélicas inhibe la actividad de las áreas donde residen estas neuronas.

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