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¿Qué son los gérmenes y dónde se encuentran? -Todosalud

¿Qué son los gérmenes y dónde se encuentran?

El término germen es muy utilizado en todo lo relacionado con patologías, especialmente cuando es necesario explicar enfermedades a los más pequeños. Pero, ¿sabe qué microorganismos son gérmenes y dónde encontrarlos?

¿Alguna vez te has preguntado qué son los gérmenes? La palabra «germen» tiene varios significados según el contexto en el que se utilice. En biología, se define como la parte reproductiva de una planta que germina para crecer, por ejemplo. Metafóricamente, también podemos decir queun germen es el iniciador de algo, de un movimiento.

Por tanto, nos parece oportuno explicar en este artículo la definición y ubicación de los gérmenes como patógenos biológicos. Si quieres aprender más sobre este apasionante mundo microscópico, sigue leyendo.

¿Qué son los gérmenes?

Un germen se define como cualquier microorganismo capaz de producir una enfermedad o de dañar a su huésped, ya sea un ser humano, un animal o una planta. Hay cuatro tipos básicos de gérmenes, y los analizaremos en detalle en este artículo.

Bacterias

Las bacterias son organismos procarióticos (es decir, unicelulares), que tienen un tamaño de unas pocas micras y tienen varias formas.

Según el programa Proyecto del microbioma terrestre, hay más de un billón de especies de bacterias en el planeta. Por tanto, no es exagerado decir que es el pegamento esencial en cualquier ecosistema. Según su morfología, las bacterias se pueden dividir en varios tipos:

  • Cocos, de forma esférica y dependiendo del número de individuos que forman la estructura (diplococos, tetracocos y estreptococos)
  • Bacilo, en forma de varilla
  • Formas helicoidales: vibrios, espirillas y espiroquetas

Las bacterias pueden estar inmóviles o tener habilidades motoras, gracias a los cilios o flagelos. Según el método de detección, según la naturaleza de la pared exterior de su estructura, pueden ser Gram negativos o Gram positivos. Estos microorganismos pueden ser seres vivos libres o patógenos.

Según la definición estricta del término, solo las bacterias patógenas se considerarían gérmenes.

Los gérmenes pueden ser bacterias.

Virus

Los virus son incluso más pequeños y simples que las bacterias. Estos gérmenes son cadenas de ADN o ARN (simples o múltiples) recubiertas con una capa de proteína que les da su forma tridimensional.

Hay cerca de 5.000 especies conocidas de virus y su reproducción es imposible si no invaden un huésped. Los virus secuestran las células del paciente y su función, auto-replicando en ellas para continuar propagando la enfermedad.

Este artículo te interesará: El ciclo de reproducción del virus

Hongos, protozoos y otros

Para mantener este artículo lo más conciso e informativo posible, Detallaremos el resto de gérmenes o patógenos a continuación:

  • Los protozoos son microorganismos unicelulares, como las bacterias. Sin embargo, son diferentes a estos porque son de gran tamaño y presentan una complejidad morfológica. Viven en ambientes húmedos y pueden ser parásitos. Un ejemplo muy claro de esta categoría es el protozoario que causa la malaria
  • Los hongos, a diferencia de los protozoos, son un taxón de organismos multicelulares complejos, en los que se encuentran hongos, levaduras y hongos. Algunos de ellos pueden infectar animales como plantas, formando un micelio (o «hongo blanco») en las células del tejido afectado y alimentándose de él.
  • También existen otros gérmenes más difíciles de describir, como los viroides o priones, que son moléculas de ARN mal configuradas o proteínas con capacidad infecciosa
Los gérmenes se estudian en el laboratorio.

Para saber más al respecto: Los principales patógenos del verano

¿Dónde están la mayoría de los gérmenes?

La pregunta correcta sería: ¿existe un lugar libre de gérmenes en la Tierra? Los microorganismos dominan todos los entornos y nos rodean en todo momento. (e incluso se encuentran en nuestro cuerpo).

Pero, como en el sentido estricto del término un germen es un patógeno para otros seres vivos, definiremos su prevalencia en determinados lugares públicos:

  • Piscinas y parques acuáticos: aquí es donde todos se encuentran. Los protozoos y los hongos necesitan humedad y los virus tienen una alta densidad de huéspedes. Cualquier sitio húmedo y con grumos es un buen caldo de cultivo para las colonias de gérmenes.
  • Efectivo, carritos de supermercado, áreas de baños públicos, etc. muchos virus y bacterias permanecen en las superficies durante un período de tiempo. Por lo tanto, cuantas más personas estén en contacto con un instrumento, es más probable que el instrumento tenga una alta carga de gérmenes.
  • Cuerpo humano : aunque parezca sorprendente, todas las bacterias presentes en nuestro cuerpo pesan aproximadamente de uno a dos kilogramos. En su mayoría, están presentes en nuestro sistema digestivo. Ciertamente, estas bacterias no entrarían en la definición estricta de germen, porque no son patógenas para nosotros. Por otro lado, los seres humanos tienen altas cargas virales cuando tienen enfermedades, como la gripe o el resfriado común.

Como vemos, el término gérmenes no es suficiente si queremos incluir todos los muchos microorganismos responsables de patologías en los seres vivos. Todos tienen una cosa en común: son seres microscópicos que aprovechan la existencia de otros para sobrevivir, provocando todo tipo de enfermedades en sus huéspedes.

  • Broniatowski DA, Klein EY, Reyna VF. Los gérmenes son gérmenes, ¿por qué no correr riesgos? Expectativas de los pacientes sobre la prescripción de antibióticos en un servicio de urgencias del centro de la ciudad. Con la toma de decisiones. 2015; 35 (1): 60‐67. doi: 10.1177 / 0272989X14553472
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