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¿Qué son los telómeros?

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¿Qué son los telómeros?

El envejecimiento humano es un proceso complejo que la ciencia aún no comprende completamente. Uno de sus indicadores es la longitud de los telómeros, que se encuentran al final de los cromosomas.

Los telómeros son la parte extrema de los cromosomas y uno de los temas más fascinantes de la ciencia actual.. Se cree que podrían proporcionar excelentes respuestas en procesos complejos y enigmáticos como el envejecimiento, el cáncer y la muerte.

Los telómeros fueron descubiertos en la década de 1930 por Hermann Joseph Muller, con Barbara McClintock. Recibieron un Premio Nobel por este logro. En 2009, los investigadores Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak recibieron otro Premio Nobel de medicina por sus avances en el mismo campo.

Alguna vez se creyó que las células podían dividirse sin cesar. Luego se descubrió que las células en realidad solo podían dividirse varias veces antes de morir. La longitud de los telómeros determina la distancia entre las células y la muerte.

¿Qué son los telómeros?

Como ya hemos señalado, los telómeros son la parte extrema de los cromosomas.. La palabra proviene de una raíz griega que literalmente significa «parte final». Es un poco como la pieza de plástico al final de los cordones.

Se consideran los escudos protectores del ADN de nuestras células.. Esto significa que gracias a ellos, en gran medida, los cromosomas mantienen su estructura estable. Esta estabilidad permite que las células se dividan como deberían.

Los telómeros juegan un papel importante en otras funciones. Por ejemplo, gracias a ellas, las células no se pegan entre sí, lo cual es muy importante para la vida misma. Entre otras cosas, los telómeros se usan para determinar el grado de envejecimiento de un organismo.

Una ilustración de cromosomas

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Entendiendo los telómeros

Las células se dividen constantemente para regenerar los tejidos y órganos de nuestro cuerpo.. Cada una de estas divisiones conduce a una reducción en los telómeros que gradualmente se acortan. Hay un momento en que son tan pequeños que ya no pueden cumplir su función protectora del ADN.

Cuando se alcanza este punto, significa que las células han alcanzado un estado de senescencia o vejez y dejan de dividirse. La longitud de los telómeros se mide en una unidad llamada kilobase. Al nacer, promedian 11 kilobases; en la vejez, esta cifra se reduce a 4.

El acortamiento de los telómeros y, por lo tanto, su incapacidad para proteger el ADN, parece ser la causa del envejecimiento y la aparición de enfermedades relacionadas con la edad. Entre ellos :

  • Problemas cardiovasculares
  • Enfermedades neurodegenerativas
  • Esterilidad
  • Diabetes
  • Ciertos tipos de cáncer

Para saber más: Origen genético del sexo: cromosomas sexuales X e Y

Telomerasa y juventud

Es inevitable que los telómeros se acorten con cada nueva división celular. Sin embargo, este proceso puede ralentizarse, gracias a una enzima llamada telomerasa. La telomerasa es capaz de regenerar, en cierta medida, la longitud de estos componentes cromosómicos.

Las células madre son, en cierto modo, los custodios de casi todas las telomerasas. Sin embargo, La producción de esta enzima regenerativa disminuye con la edad, lo que aumenta la tasa de deterioro celular. En teoría, si se pudiera mantener la producción de telomerasa, tendríamos una eterna juventud.

Solo hay un problema. Algunas células tienen telómeros muy largos y producen grandes cantidades de telomerasa: células cancerosas. No envejecen y se dividen profusamente. Por lo tanto, la conclusión es que una baja producción de telomerasa aumenta el envejecimiento, pero que una alta producción aumenta el riesgo de cáncer.

Entonces, a este respecto, Uno de los problemas de la ciencia es evitar que la generación de telomerasa produzca cáncer.. Ya hay experimentos con ratones que han dado resultados alentadores. No se excluye que el objetivo de modular correctamente la telomerasa se logrará en las próximas décadas.

El estudio de los telómeros.

La influencia de los hábitos.

Varios estudios han demostrado que los hábitos también tienen un efecto en el acortamiento de los telómeros. :

  • Consumo de bebidas azucaradas.
  • Fumar
  • Estilo de vida sedentario
  • Falta de descanso adecuado
  • Contaminación

Igualmente, Se ha detectado que el estrés crónico acorta los telómeros y que el cortisol, la hormona del estrés, reduce la producción de telomerasas.. Con respecto a la dieta, no hay datos concluyentes, pero se ha establecido una relación entre los telómeros más largos y el consumo de verduras, frutas, omega 3 y café.

También se ha observado que los lactantes amamantados exclusivamente en las primeras 4 a 6 semanas de vida tienen telómeros más largos a los 4 años de edad. Por otro lado, los telómeros más cortos parecen estar asociados con la depresión emocional.

Hernández Fernández, R. A. (1999). Telómeros y telomerasas. Revista Cubana de Investigaciones Biomédicas, 18 (2), 121-129.

fuente original
//graizoah.com/afu.php?zoneid=3422023