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Estado vegetativo: todo lo que necesitas saber.

Estado vegetativo: todo lo que necesitas saber.

El estado vegetativo es un trastorno que se caracteriza por el hecho de que solo el cerebro primitivo del paciente está activo, por lo que este último no es consciente de sí mismo o de su entorno. ¡Aprenda más sobre este trastorno en este artículo! Aquí descubrirá los síntomas, el diagnóstico y el pronóstico de este trastorno.

Hay muchas alteraciones que pueden afectar nuestro nivel de conciencia. Entre ellos, el estado vegetativo ocupa un lugar central.

En el pasado, este término se refería a pacientes que habían perdido el conocimiento y cuyas funciones vitales generalmente fueron reemplazadas. No fue hasta la década de 1970 que apareció la primera descripción científica de este trastorno. Dos renombrados neurólogos, Brian Jennet y Freud Plum, son los autores de esta primera descripción. Desde entonces, los artículos que analizan el estado vegetativo desde diferentes ángulos se han multiplicado, y este tema sigue siendo objeto de controversia en la actualidad.

Aquí explicamos los aspectos más importantes para saber sobre el estado vegetativo.

¿Cuál es el estado vegetativo?

Para comprender completamente este trastorno, es necesario dividir el cerebro en dos partes. de acuerdo con las funciones de las diferentes áreas que componen el cerebro:

  • Los hemisferios cerebrales controlan el pensamiento y el comportamiento., que es lo que nos permite ser conscientes o no de nosotros mismos y de nuestro entorno. En estos hemisferios, encontramos los diferentes lóbulos (frontal, temporal, occipital, parietal) y sus respectivas funciones realizadas por las neuronas que se encuentran en la corteza de los hemisferios.
  • El diencéfalo formado por el tálamo y el hipotálamo y el tronco encefálico controlan funciones vitales. Entre estas funciones están los ciclos de sueño y vigilia, temperatura corporal, respiración, presión arterial, frecuencia cardíaca … Esta parte del cerebro corresponde al cerebro primitivo

Un médico que analiza un cerebro para comprender el estado vegetativo.

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El estado vegetativo es un trastorno a largo plazo que ocurre cuando los hemisferios cerebrales dejan de funcionar. El paciente deja de ser consciente de sí mismo y de su entorno. Sin embargo, el cerebro primitivo está en buenas condiciones; Las funciones vitales del paciente siguen activas.

Causas del estado vegetativo.

Hay varias causas del estado vegetativo, ya que Cualquier trastorno que cause daño cerebral puede sumergir al paciente en un estado vegetativo..

Cuando el tronco encefálico y el diencéfalo se vuelven a activar, pero este no es el caso con la corteza cerebral, el paciente se encuentra en estado vegetativo. Las causas más comunes son:

  • Trauma de la cabeza (por ejemplo, un motorista que conduce sin casco, tiene un accidente y se golpea la cabeza)
  • trastorno que priva al cerebro de oxígenocomo paro respiratorio o paro cardíaco
    • enfermedad cerebrovascular (por ejemplo, una arteria cerebral está bloqueada, lo que impide que la sangre circule normalmente y, por lo tanto, esta obstrucción causará un infarto cerebral)

Los tumores, las hemorragias, las infecciones cerebrales, las etapas finales de la demencia como el Alzheimer son otras causas posibles. Estos trastornos solo dañan la corteza cerebral, no el cerebro primitivo.

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Síntomas

Los pacientes en estado vegetativo pueden realizar ciertas acciones que nos hacen sentir conscientes, como :

  • Abre los ojos (el paciente puede tener los ojos cerrados cuando duerme y los ojos abiertos en otros momentos)
  • Respirar, masticar, toser, ahogarse, hacer sonidos …
  • Incluso pueden reaccionar a estímulos fuertes como un ruido fuerte
  • A veces parecen sonreír y fruncir el ceño

Sin embargo, es el cerebro primitivo el que realiza estas acciones; El paciente no está consciente. Estas reacciones son simplemente reflejos involuntarios. Lo básico que todos tenemos.

¿Cómo sabemos que estos pacientes no son conscientes?

Para determinar si una persona está consciente, estas acciones deben ser el resultado de una intención. Esta intención indica que la persona está conectada a su entorno exterior.

  • El paciente puede abrir y cerrar los ojos y realizar movimientos oculares, pero no hay intención detrás de estas acciones. Estos son movimientos aleatorios y no tienen conexión con estímulos externos. Entonces, si los ojos del paciente están abiertos y movemos un bolígrafo frente a él, el paciente no mirará el bolígrafo
  • El paciente no realiza ningún movimiento motor de forma voluntaria o intencional. Cuando el paciente gesticula o levanta un extremo de su cuerpo, simplemente reacciona a un estímulo intenso. Los otros movimientos son simplemente reflejos primitivos (tragar, masticar, chupar …)
  • El paciente no puede hablar ni siquiera decir una palabra. Si el paciente emite algún sonido, este sonido corresponde a un gemido o un sonido primitivo
  • No puede seguir una orden verbal o escrita.o incluso reaccionar a un pedido
  • Un paciente inconsciente sufre deincontinencia urinaria y fecal

En breve, el corazón y los pulmones de un paciente inconsciente continúan funcionando, por lo que se mantienen su presión arterial y funciones cardiorrespiratorias, pero el paciente mismo no se da cuenta de nada.

Un paciente hospitalizado en estado vegetativo.

Diagnóstico del estado vegetativo.

El diagnóstico se basa en la evaluación de los síntomas. Incluso si el estado del paciente se corresponde bien con el cuadro clínico del estado vegetativo, Es necesario observar al paciente durante un cierto período de tiempo para poder confirmar este estado. De lo contrario, es posible pasar por alto ciertos signos de conciencia.

Es posible tomar radiografías para averiguar qué parte del cerebro está afectada y así determinar si es posible recurrir al tratamiento. Los posibles exámenes son resonancia magnética funcional y electroencefalograma. Este último se usa para medir la actividad cerebral.

Desafortunadamente, Estas pruebas no detectan el nivel de conciencia del paciente : solo detectan si el paciente todavía tiene cierta conciencia de que no es posible verlo al principio. Estos resultados influyen en las decisiones médicas a largo plazo y la posibilidad de recuperación.

Pronóstico

Generalmente, más allá de un mes, se considera que el paciente se encuentra en un estado vegetativo persistente. La causa de esta afección, la duración y la edad del paciente son factores que pueden cambiar el pronóstico.

Incluso si el estado vegetativo se considera permanente, es posible notar una cierta recuperación. Pero esta recuperación es mínima: el paciente tiene grandes consecuencias y tiene una mala calidad de vida.

Tratamiento del estado vegetativo.

Los pacientes en estado vegetativo requieren atención completa. El equipo médico debe aplicar las siguientes medidas:

  • medidas para prevenir problemas de inmovilización
    • El paciente puede sufrir deúlceras o contracturas en las áreas en las que se apoya. Además, la sangre puede atascarse en las venas y causar trombos y coágulos sanguíneos. Para evitar esto, el paciente debe movilizarse pasivamente
  • buena nutricion a través de tubos que van desde la boca o la nariz hasta el estómago o mediante un tubo que va directamente al estómago; los nutrientes también se pueden administrar por vía intravenosa
  • buena limpieza de los tubos y del paciente para evitar la infección

El paciente nunca puede recuperar la conciencia

La recuperación de pacientes vegetativos es poco probable. Los médicos, la familia y, a veces, incluso el comité de ética del hospital deben discutir juntos el tratamiento del paciente. Los deseos del paciente deben tenerse en cuenta si sus deseos son conocidos o indicados en su testamento.


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fuente original
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