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Impétigo: síntomas y causas -Todosalud

Impétigo: síntomas y causas

El impétigo es una enfermedad bastante contagiosa. Por lo tanto, debe tratarse lo antes posible. Suele afectar a niños de entre 2 y 6 años, pero también puede ser contraído por adultos.

El impétigo es una enfermedad infecciosa que afecta principalmente a los niños. Se estima que alrededor del 1% de los niños europeos ya la han padecido. En América Latina, este porcentaje alcanza el 15%. Este no es un problema grave, pero no obstante, puede tener graves consecuencias.

Los casos de impétigo en adultos son raros, aunque la enfermedad puede presentarse a cualquier edad. Por lo general, comienza en la infancia, en niños de 2 a 6 años. Durante esta etapa, los hábitos de higiene aún no están bien establecidos y hay mucho contacto físico entre los más pequeños.

Ante un caso de impétigo, debemos actuar con rapidez. En principio, no es una enfermedad grave, pero es muy contagiosa y se propaga rápidamente. Además, en algunos niños, puede provocar glomerulonefritis postinfecciosa, que es un problema grave.

¿Qué es el impétigo?

Impétigo en la boca de un niño.

Los niños son los más afectados por el impétigo, una infección cutánea causada por bacterias y cuyas manifestaciones clínicas incluyen la aparición de llagas en la cara.

El impétigo es una infección de la piel causada por bacterias. Suele aparecer como llagas rojas en la cara. Se encuentran principalmente cerca de la boca o la nariz. También es posible encontrarlos en manos y pies. Estas llagas luego se abren y dan lugar a costras de color miel.

La infección tiene lugar en la epidermis, que es el área más externa de la piel. Hay una capa que lleva el nombre de keratina y que actúa protegiendo del contacto exterior. Si esta capa se debilita o se daña, permite que pasen las bacterias que causan el impétigo.

Básicamente, existen tres tipos de impétigo:

  • Con bombillas. Es causada por estafilococos y conduce a la formación de ampollas en la piel.
  • Sin bombillas. Es causada por la bacteria estreptococo y en lugar de mostrar ampollas, erosiona la piel. Esta es la modalidad más habitual.
  • De tipo ectima. Genera úlceras, en lugar de ampollas o erosiones.

Síntomas

El primer síntoma de esta enfermedad es el enrojecimiento de la piel, como si estuviera irritada por algo. También aparece un aumento de la picazón. Un poco más tarde, aparecen pequeñas ampollas o vesículas. Estos tienen una piel muy fina, que se rompe fácilmente.

Cuando estallan, las ampollas o vesículas liberan pus. Esta sustancia es extremadamente contagiosa y debe evitarse el contacto con ella. La piel permanece en carne viva y tiene sangre. También es habitual que determinadas bombillas sean especialmente resistentes; una costra amarillenta los rodea.

También es muy común que los ganglios linfáticos cercanos al área afectada se inflamen. Estos pueden moverse y causar dolor. Sin embargo, es un síntoma que muchas veces pasa desapercibido. No hay fiebre ni molestias porque es una infección localizada y superflua.

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Causas del impétigo

Bacterias en imágenes.

El impétigo es causado por bacterias como Streptococcus pyogenes y Estafilococo aureus. Es una infección muy contagiosa.

El impétigo generalmente es causado por bacteria Estafilococo aureus o por Streptococcus pyogenes. Este último también se conoce como «estreptococo del grupo A» y es la causa de la faringitis estreptocócica. La enfermedad se adquiere por contacto directo con una persona ya afectada.

Si el niño se rasca y luego toca otra parte de su cuerpo, puede mover la infección a esta nueva área. La enfermedad también se contagia al tocar objetos que han estado en contacto directo con la piel, como ropa, toallas, etc.

Los principales factores de riesgo del impétigo son:

  • Años. Afecta principalmente a niños entre 2 y 6 años.
  • Promiscuidad. La enfermedad se está propagando en lugares donde hay una alta concentración de niños.
  • El clima. El impétigo ocurre con mayor frecuencia en lugares con climas cálidos y húmedos, y en verano para países que tienen diferentes estaciones.
  • Lesiones en la piel. La más común es que la bacteria del impétigo infecte la piel a través de pequeñas heridas, como picaduras de insectos u otras lesiones similares.

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Otros datos interesantes

Aunque no es común, la enfermedad también puede comenzar en adultos. Las personas con mayor riesgo son aquellas que tienen un sistema inmunológico debilitado, ya sea por el uso de una droga o porque están enfermos. Los diabéticos también son una población en riesgo.

Las heridas normalmente cicatrizan después de varios días. y no dejes cicatrices. Las complicaciones son muy raras. Los más comunes son marcas o cicatrices, problemas renales o paniculitis.

El impétigo generalmente se trata con antibióticos. Se recomienda que el niño no vaya a la escuela durante al menos 24 horas después de comenzar el tratamiento. En algunos casos, es recomendable cubrir la zona afectada con un vendaje o gasa.

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