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Neuromielitis óptica o enfermedad de Devic: ¿que es? -Todosalud

Neuromielitis óptica o enfermedad de Devic: ¿que es?

La neuromielitis óptica es una enfermedad autoinmune crónica grave que causa desmielinización del nervio óptico y la médula espinal. A menudo se confunde con la esclerosis múltiple.

Las enfermedades autoinmunes son un grupo de afecciones en las que las células de defensa del cuerpo atacan sus propios órganos. La neuromielitis óptica (NMO) es una condición que pertenece a este grupo y se caracteriza por la desmielinización de partes del sistema nervioso central (SNC).

Todo el SNC está cubierto por una sustancia llamada mielina, que interviene en la correcta transmisión de los impulsos nerviosos. En la neuromielitis óptica, los anticuerpos específicos atacarán proteínas ubicadas en la médula espinal y el nervio óptico: acuaporinas 4, alterando así su correcto funcionamiento.

Esta patología también se conoce como enfermedad de Devic y se presenta bajo una forma recurrente con recaídas en el 70% de los casos. Los síntomas más comunes son cambios relacionados con la inflamación del nervio óptico. y la médula espinal.

Similitudes y diferencias entre la NMO y la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune que también ataca al sistema nervioso central. y por tanto puede confundirse con la NMO. De hecho, la neuromielitis óptica se consideró un tipo de esclerosis múltiple durante muchos años.

Las dos patologías en cuestión afectan las estructuras que componen el sistema nervioso central, provocando desmielinización. Por otro lado, estas dos enfermedades afectan la médula espinal, pero la EM es capaz de alterar varias estructuras cerebrales mientras que la NMO se limita al nervio óptico.

Los síntomas observados en los pacientes son muy similares ya que las dos enfermedades tienen presentaciones recurrentes y únicas. De lo contrario, las personas con esclerosis múltiple también tienen neuritis óptica y mielitis. Por tanto, son frecuentes las alteraciones visuales y sensoriales.

La principal diferencia entre las dos patologías es la alteración humoral en el caso de la neuromielitis óptica. De estudios han demostrado que la mayoría de los pacientes con NMO tienen anticuerpos anti-acuaporina 4, que son muy raros en personas con EM.

Una persona en silla de ruedas.

«La esclerosis múltiple es una afección más general y menos localizada, que a veces resulta en la pérdida de la capacidad para caminar».

Lea también: ¿A qué edad puede aparecer la esclerosis múltiple?

Los síntomas de la neuromielitis óptica

Como ya hemos señalado, la presentación clínica de las personas con NMO estará relacionada con neuritis óptica y mielitis transversa. Puede ser bilateral o unilateral, además dealterar una estructura del nervio óptico llamada quiasma óptico. Entre los síntomas oftalmológicos más importantes podemos mencionar los siguientes:

  • Disminución de la agudeza visual.
  • Pérdida de visión.
  • Dolor de ojo.
  • Fatiga ocular.
  • Disfunción oculomotora.

Por otro lado, la médula espinal también se ve afectada por un proceso inflamatorio en al menos 3 segmentos. Por tanto, pueden aparecer síntomas neurológicos. En este sentido, entre las principales alteraciones podemos distinguir las siguientes:

  • Incapacidad para movilizar a uno o más miembros.
  • Alteraciones de sensibilidad.
  • Pérdida de control de los esfínteres.
  • Espasmos musculares.
  • Náuseas y vómitos.

Las personas que han sido diagnosticadas pueden recaer de 2 a 3 años después del episodio inicial. La neuromielitis óptica es más común en mujeres mayores de 39 años. estudios muestran que las deficiencias motoras suelen ser más graves en ellos que en los hombres.

¿Cómo se puede diagnosticar la neuromielitis óptica?

Realizar el diagnóstico preciso de esta patología puede resultar una tarea compleja para los especialistas. Por tanto, será necesaria una serie de pruebas diferentes. En este sentido, el médico debe distinguirlo de otras patologías neurológicas.

Anticuerpos anti-acuaporina 4

Uno de los principales hallazgos que orientan el diagnóstico de neuromielitis óptica es la presencia de anticuerpos anti-acuaporina 4 en el torrente sanguíneo. Estos anticuerpos se encuentran en más del 70% de los pacientes con la enfermedad. Por tanto, constituyen una clara indicación.

Estas moléculas son responsables de la destrucción de las acuaporinas 4 en el sistema nervioso central y de la posterior desmielinización. Aunque se trata de un descubrimiento reciente, se ha demostrado que es útil para el diagnóstico precoz.

Descubra también: ¿Qué son los antígenos y los anticuerpos?

Pruebas de imagen

La resonancia magnética es la prueba de imagen de elección utilizada en este caso. La prueba utiliza imanes y ondas de radio para crear una imagen detallada de las estructuras del SNC. Los médicos pueden detectar lesiones en el cerebro o la médula espinal.

Pacientes con neuromielitis óptica tiene una lesión obvia en la médula espinal, generalmente en la segunda vértebra torácica. Se repetirá en 3 segmentos consecutivos de la médula espinal. Además, la prueba puede determinar que la única estructura encefálica afectada es el nervio óptico.

Estudios de líquido cefalorraquídeo (LCR)

Los especialistas pueden extraer una pequeña cantidad de LCR para su análisis. En caso de neuritis, el líquido en cuestión tiene una gran cantidad de proteínas y glóbulos blancos, mayor que la observada en pacientes con esclerosis múltiple.

Presencia de criterios diagnosticados

Desde 1999 se establecen una serie de criterios que están presentes en todos los pacientes con neuromielitis óptica. Estos fueron modificados en 2006. En total, hay 3 criterios finales que indican la presencia de la enfermedad:

  • Neuritis óptica.
  • Mielitis aguda.
  • Ausencia de enfermedad clínica distinta de la médula espinal y los nervios ópticos.
Un médico que examina los ojos de una mujer joven.

“La posibilidad definitiva de conducir a la ceguera es una consecuencia grave de la patología, difícil de prevenir y detener”.

Tratamiento de la neuromielitis óptica

Como los síntomas de la enfermedad se deben a un proceso inflamatorio, el uso de corticosteroides reduce el impacto de los signos. Además, este tipo de medicación previene futuras recaídas.

Cuando los corticosteroides no mejoran los síntomas, puede ser necesario el intercambio de plasma. Este procedimiento implica extraer sangre del cuerpo, luego separar el plasma o líquido de las células y reemplazarlo con un análogo sintético.

El intercambio de plasma es una técnica que puede llevar horas y debe realizarse varias veces. Finalmente, el médico prescribe medicamentos inmunosupresores. Estos disminuyen la actividad del sistema inmunológico, reduciendo así el daño a las estructuras del SNC.

Recomendaciones para la alimentación de una persona con neuromielitis óptica

Todos los pacientes diagnosticados deben realizar un cambio hacia un estilo de vida más saludable, con el fin de prevenir o frenar la progresión de la enfermedad. En este sentido, se recomienda encarecidamente realizar modificaciones en la dieta.

Es importante que los pacientes sean seguidos por un nutricionista. con el objetivo de realizar un programa adecuado a su patología. Entre las recomendaciones a seguir, podemos citar las siguientes:

  • Incrementa la ingesta de plantas: frutas, granos y semillas.
  • Reduzca el consumo de alimentos con alto contenido de grasas saturadas y carbohidratos.
  • Beber entre 5 y 8 vasos de agua o líquidos sin azúcar.
  • Elimina el consumo de alcohol y café.

Neuromielitis óptica: una enfermedad de difícil diagnóstico

La neuromielitis óptica es una Enfermedad degenerativa de carácter autoinmune que cursa con síntomas oculares y neurológicos. Esta patología se puede confundir con otras patologías del sistema nervioso central. Afortunadamente, los métodos de diagnóstico han recorrido un largo camino.

Finalmente, no existe un tratamiento específico para esta enfermedad. Sin embargo, los corticosteroides y los inmunosupresores ayudan a mejorar la vida del paciente. Por último, es fundamental que los pacientes realicen cambios en el estilo de vida para evitar avances y la aparición de recaídas.

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fuente original
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