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¿Qué es la carga viral?

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¿Qué es la carga viral?

La carga viral es un concepto bioquímico e infeccioso fundamental para valorar la evolución de las enfermedades. Gracias a este estudio, son posibles los avances en el control de enfermedades como el SIDA o COVID-19. Te contamos más sobre esto en este artículo.

La carga viral se refiere a una técnica bioquímica cuyo objetivo es cuantificar un virus presente en un organismo. Estos datos son muy importantes para ciertas especialidades, incluida la infectología.

Gracias a los valores de carga viral, un médico puede saber si su programa terapéutico está funcionando o no en un paciente con una enfermedad causada por un virus. De ahí la amplia difusión de esta técnica en todo el mundo.

La enfermedad de carga viral por excelencia es el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Otro ejemplo es la hepatitis C, una enfermedad crónica causada por un virus. El uso de esta técnica también es necesario cuando se tratan ciertos casos de una enfermedad viral aguda, como la pandemia de COVID-19 que padecemos actualmente.

Las personas inmunocomprometidas, debido a su vulnerabilidad, también son buenos candidatos para el uso de esta técnica. Conocer la carga viral permite la detección temprana de una infección emergente potencialmente poniendo en peligro la vida del paciente.

En breve, La carga viral es una prueba que cuantifica la cantidad de virus infecciosos en un fluido corporal. Este valor nunca es exacto, es una estimación. Indica el número de partículas virales por mililitro de líquido, como la sangre, por ejemplo.

Carga viral durante una infección.

Para todas las infecciones virales, El patrón del virus que se propaga por el cuerpo es similar. La célula atacada al principio puede variar, pero el mecanismo tiende a repetirse.

Cuando un virus ingresa al cuerpo, busca la célula objetivo, ingresa a esa célula y utiliza su metabolismo para reproducirse. Multiplicando las partículas virales, el sistema inmune intenta defenderse y comienza una batalla interna. Al mismo tiempo, el virus continúa infectando células y destruye las que ya ha usado.

En algún momento, se alcanza un cierto equilibrio. Después de eso, todo está decidido: uno de los dos adversarios dominará el campo de batalla. Si el sistema inmunitario combate con éxito el virus, el cuerpo se recupera de la enfermedad. posiblemente con algunas secuelas. Por otro lado, si es el virus el que prevalece, puede conducir a la muerte del paciente.

La carga viral mide la cantidad de copias del virus que existen en un momento dado. Si la carga viral es alta, esto significa que el período de infección (multiplicación de partículas) es muy activo.

Se estima que los períodos con alta carga viral son los más contagiosos. : Cuantas más copias, mayor es la posibilidad de expansión. Los síntomas del paciente están estrechamente relacionados con la cantidad de copias del virus en la sangre.

Carga viral estudiada en laboratorio científico.

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Usando PCR para determinar la carga viral

La técnica más utilizada en los laboratorios para determinar la carga viral de un paciente es la PCR. Este es el acrónimo en inglés de la técnica llamada Reacción en cadena de la polimerasa. El acrónimo francés ACP (amplificación de la cadena de polimerasa) se usa poco.

La PCR permite multiplicar una sección muy pequeña de ADN o ARN para medirla más tarde. En términos generales, esta técnica copia la información genética para obtener un volumen mayor y, por lo tanto, es posible obtener una medición.

Este método data de 1986 y rápidamente se hizo famoso Hoy en día, casi todos los países tienen esta tecnología y pueden realizar PCR a una velocidad muy aceptable.

La reacción en cadena de la polimerasa no solo se usa para cuantificar la carga viral. También se usa en medicina forense, por ejemplo. La capacidad de obtener grandes copias de ADN de un fragmento pequeño estimula su uso en áreas de la medicina que van más allá de la microbiología.

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¿De qué sirve conocer la carga viral?

Una representación de la carga viral.

Dado que COVID-19 es el tema candente del día, tomemos este ejemplo para explicar uno de los usos de la carga viral. El SIDA es otra enfermedad para la cual esta técnica es muy beneficiosa.

De acuerdo a esto estudios científicoslLa carga viral máxima de una infección por coronavirus ocurre dentro de los 5-6 días posteriores a la contaminación.. Es muy probable que el paciente vaya a la sala de emergencias o sea hospitalizado.

También sabemos que los niños, aunque generalmente tienen una forma asintomática de infección por coronavirus, tienen una alta carga viral. Es por eso que son excelentes transmisores de SARS-CoV-2.

Cuando se trata de SIDA, el infectólogo determina qué antivirales deben administrarse al paciente, así como las dosis y la duración del tratamiento. Del mismo modo, evalúa si un tratamiento previo ha funcionado o no. Por supuesto, el objetivo es reducir la carga viral a un valor seguro de acuerdo con el protocolo.

Una técnica beneficiosa

En resumen, la carga viral es una técnica de laboratorio que no va a desaparecer. Esta es una técnica relativamente nueva en el campo de estudio. Sin embargo, su utilidad ha sido ampliamente verificada. Cuanto más se difunda en todo el mundo, mejor será el control de las enfermedades infecciosas. como el SIDA o COVID-19.

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fuente original
//graizoah.com/afu.php?zoneid=3422023