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¿El aire acondicionado propaga el COVID-19?

¿El aire acondicionado propaga el COVID-19?

¿El aire acondicionado propaga el COVID-19?Esto es lo que dicen los expertos

Lo que debe saber sobre las unidades de aire acondicionado en su hogar, así como sobre el aire acondicionado en su oficina, restaurante, gimnasio u otros espacios públicos.

Ahora que llega el verano y se estan levantando las ordenes de cuarentena y vamos camino de la nueva normalidad, la gente se pregunta: ¿Puede el aire acondicionado propagar la COVID-19, especialmente el aire acondicionado en lugares públicos, como su oficina o un restaurante?

Las primeras investigaciones plantearon preocupaciones. Un estudio reciente, publicado en Enfermedades infecciosas emergentes, descubrieron que nueve personas en Wuhan, China (el primer epicentro del nuevo brote de coronavirus) estaban infectadas con el virus simplemente al sentarse cerca de una ventilación de aire acondicionado en un restaurante. Según los investigadores, el virus fue transmitido por un comensal asintomático que se sentó en una mesa frente a la unidad de aire acondicionado. Más tarde, cuatro personas en la mesa dieron positivo para COVID-19, al igual que cinco personas en las mesas vecinas.

Manish Butte, PhD, profesor asociado en el departamento de microbiología, inmunología y genética molecular de la Universidad de California, Los Ángeles, le dice a

¿El aire acondicionado propaga el COVID-19?Esto es lo que dicen los expertos

Dentro de un entorno público, como un restaurante, lugar de trabajo o gimnasio, el aire acondicionado podría ser potencialmente peligroso. Tiene que ver con la forma en que funciona el A/C. El aire acondicionado hace circular el aire más rápidamente, lo que elimina la humedad. El vapor de agua puede retener el calor, por lo que con menos cantidad en el aire una vez que se elimina la humedad, una habitación o espacio se enfría y reduce la humedad, lo cual es beneficioso para la propagación del COVID-19

Ayuda a entender un poco sobre las gotas: las partículas (que contienen principalmente agua, pero también cualquier patógeno con el que nuestros cuerpos puedan estar infectados, como el nuevo coronavirus) que expulsamos cuando respiramos, hablamos, tosemos y estornudamos. Una sola tos libera alrededor de 3.000 gotas, mientras que un solo estornudo puede liberar alrededor de 30.000, según un publicación de blog que se volvió viral escrito por Erin Bromage, un inmunólogo comparativo y profesor de biología especializado en inmunología en la Universidad de Massachusetts Dartmouth.

Diferentes acciones producen diferentes tamaños de gotas, que pueden viajar a diferentes distancias. Cuando se enciende una unidad de aire acondicionado, el flujo de aire de la ventilación empuja estas gotitas a través del aire y potencialmente hacia otras personas. «La dirección del flujo de aire es lo que importa», agrega Butte.

Bromage cree que los espacios interiores con sistemas de ventilación y mucha gente (como el restaurante en el estudio de Wuhan) son preocupantes desde el punto de vista de la transmisión. Y Butte está de acuerdo en que el aire acondicionado definitivamente puede hacer que las gotas que contienen partículas de virus infecciosos se propaguen más. Recuerde, mientras que el aire acondicionado solo es aire en recirculación, porque no se renueva….

Cuando se trata del estudio del restaurante Wuhan, es importante tener en cuenta que tenía un tamaño de muestra pequeño y no replicaba las condiciones en un laboratorio. «No creo necesariamente que este estudio sea representativo del riesgo de transmisión», dice el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, MD, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Maryland. Salud. «Sin embargo, es importante tener en cuenta los patrones de flujo de aire, especialmente si son fuertes y crean una corriente en chorro para las gotas».

Entonces, ¿deberíamos abandonar todos nuestros sistemas de aire acondicionado hasta que la amenaza de COVID-19 haya pasado? En una palabra, no. El aire acondicionado en su propia casa es mucho menos arriesgado que el aire acondicionado en un lugar público concurrido, si ha estado practicando medidas de distanciamiento social y siguiendo todas las demás recomendaciones sobre higiene. Si no ha tenido visitas a su hogar, las únicas gotas que podrían propagarse por el aire acondicionado son las suyas y con las que haya estado encerrado. «Dentro de una casa, donde todos están muy expuestos entre sí, no hay necesidad de preocuparse por el aire acondicionado», dice Butte.

En cuanto a las oficinas, centros comerciales y restaurantes con aire acondicionado, sepa que existe un riesgo, pero la mayoría de los expertos no dice que deba abstenerse de aventurarse en lugares públicos.  Si va a un restaurante o cualquier otro lugar concurrido con aire acondicionado, continúe practicando el distanciamiento social, esté atento a lavarse las manos y no tocarse la cara y, como siempre, quédese en casa si se siente enfermo o tiene síntomas de COVID. -19.

La información en esta historia es precisa al momento de la publicación. Sin embargo, a medida que la situación en torno a COVID-19 continúa evolucionando, es posible que algunos datos hayan cambiado desde su publicación. Si bien Health está tratando de mantener nuestras historias lo más actualizadas posible, también alentamos a los lectores a mantenerse informados sobre las noticias y recomendaciones para sus propias comunidades utilizando el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, OMSy su departamento local de salud pública como recursos.

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