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las llamas pueden ayudar a los científicos a acercarse a detener la pandemia de coronavirus

las llamas pueden ayudar a los científicos a acercarse a detener la pandemia de coronavirus

No es la primera vez que se llama a las llamas a actuar contra los virus.

Cuando piensas en cómo los científicos están investigando posibles tratamientos para el coronavirus, es poco probable que se te ocurran llamas, sí, esos animales grandes y peludos que probablemente escupen cuando se enfadan. Pero un grupo de investigadores cree que los camélidos pueden tener al menos algunas respuestas para ayudar a detener la pandemia de COVID-19.

En un nuevo estudio publicado en la revista Celular, Los investigadores, expertos de EE. UU., Bélgica y Alemania, compartieron la noticia de que los anticuerpos de llama pueden ser más adecuados para combatir COVID-19 que nuestros propios anticuerpos.

Un poco de historia: las llamas no son exactamente extrañas en la lucha contra los virus. Los científicos ya han estudiado los anticuerpos de llama por su efectividad contra el VIH y virus de la gripe. Y antes de la pandemia de coronavirus, en 2016, los mismos investigadores del estudio más reciente ya comenzaron a buscar llamas en busca de anticuerpos que pudieran neutralizar o esencialmente evitar la replicación de diferentes tipos de coronavirus, específicamente MERS y SARS, Dr. Jason McLellan, virólogo estructural, en la Universidad de Texas en Austin, según publica The New York Times. Los investigadores escribieron los resultados de ese estudio, que encontró que dos anticuerpos diferentes podrían combatir el SARS y el MERS por separado, cuando el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, llegó a los titulares en enero. Al probar el nuevo coronavirus en cultivos celulares, los investigadores encontraron que los mismos anticuerpos de llama también podrían neutralizar el SARS-CoV-2.

Eso suena como una buena noticia, y bien podría conducir a desarrollos en la lucha global contra COVID-19, pero ¿Qué significa eso exactamente?

En general, «los anticuerpos son estructuras pequeñas en forma de Y que se unen a patógenos como el coronavirus y hacen que sea más fácil para las células de defensa encontrarlos», Waleed Javaid, MD, director de prevención y control de infecciones en Mount Sinai El centro de la ciudad de Nueva York dice Salud. (El Dr. Javaid no participó en la nueva investigación de la llama.) En otras palabras, los anticuerpos alertan a su cuerpo sobre el peligro de bacterias y virus, comunicándose así con su cuerpo para eliminar estos peligrosos patógenos.

Los anticuerpos han estado al frente y al centro últimamente debido a COVID-19. Los anticuerpos más importantes, en relación con el nuevo coronavirus, se dirigen a las proteínas de la punta del coronavirus (S), responsables de la entrada de células (se unen a los receptores de células humanas y permiten que el material genético del virus ingrese a las células y comenzar la infección). ) Cuando un anticuerpo se une a ese pico de proteína, puede (con suerte) bloquear la infección. Es por eso que la prueba de anticuerpos es tan importante en este momento: al analizar los anticuerpos contra el coronavirus, los médicos pueden ver si usted ha estado expuesto al virus. En teoría, aquellos que han estado expuestos al virus (y cuyos cuerpos han creado anticuerpos) deberían ser algo inmunes a él, aunque los investigadores actualmente no saben cuánta inmunidad proporcionan los anticuerpos contra el coronavirus o cuánto tiempo puede durar.

¿Todavía te preguntas cómo entran en juego las llamas?

Mientras que los humanos producen solo un tipo de anticuerpo para combatir los virus, las llamas producen dos, uno de tamaño similar al que se encuentra en los humanos y el otro más pequeño y potencialmente más capaz de reconocer y atacar el virus COVID-19. «Pudieron encontrar anticuerpos pequeños [that are] un poco más preciso para el coronavirus «, dice el Dr. Javaid. «Piensan [those antibodies] puede ser más beneficioso «que el nuestro. Estos anticuerpos más pequeños pueden acceder a bolsas y grietas más pequeñas en las proteínas de la punta que los anticuerpos humanos típicos, lo que finalmente permite una mejor oportunidad de neutralizar el coronavirus. Además, uno de los otros autores del estudio, Xavier Saelens, PhD, virólogo molecular de la Universidad de Gante en Bélgica, dijo The New York Times Los anticuerpos de llama también se manipulan fácilmente, lo que significa que pueden fusionarse con otros anticuerpos humanos y permanecer estables.

Hasta ahora, todo lo que realmente sabemos acerca de estos anticuerpos de llama es que pueden neutralizar efectivamente el nuevo coronavirus en cultivos celulares, pero los investigadores esperan que puedan ser utilizados como un tratamiento profiláctico (preventivo) para proporcionar protección temporal a corto plazo. trabajadores esenciales, como aquellos en entornos de atención médica. Aún así, la investigación sobre anticuerpos de llama y posibles tratamientos es muy reciente. «Todo esto es teórico», advierte Javaid, quien agrega que aún no está claro si es seguro usar estos anticuerpos de llama en humanos. «Incluso si se vuelve popular, tendrá que pasar las mismas pruebas que nosotros para los medicamentos», dice Javaid, explicando que tendrá que ser aprobado como seguro y eficiente. «Podriamos estar hablando de meses».

A pesar de todas las incógnitas en términos de anticuerpos de llama como un posible tratamiento para COVID-19, la nueva investigación aún muestra que los científicos y los médicos están intentando todo para tratar de prevenir la propagación de la pandemia de coronavirus.

La información en esta historia es precisa hasta la fecha. Sin embargo, a medida que la situación en torno a COVID-19 continúa evolucionando, es posible que algunos datos hayan cambiado desde su publicación. Si bien todosalud.site está tratando de mantener nuestras historias lo más actualizadas posible, también alentamos a los lectores a mantenerse informados sobre las noticias y recomendaciones para sus propias comunidades utilizando CDC, OMSy su departamento local de salud pública como recursos.

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