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Lo que las mujeres embarazadas deben saber sobre transmitir el coronavirus a sus bebés

Lo que las mujeres embarazadas deben saber sobre transmitir el coronavirus a sus bebés

Lo que las mujeres embarazadas deben saber sobre transmitir el coronavirus a sus bebés

Transmisión vertical: cómo las madres con COVID-19 podrían transmitir el coronavirus a los bebés

Los expertos dicen que probablemente sea una ocurrencia «bastante rara», pero no es desconocida.

Estos son tiempos inquietantes para las futuras mamás y las mujeres que planean concebir. A medida que el número de nuevos casos de coronavirus continúa aumentando, las mujeres en ESPAÑA Y en todo el mundo inevitablemente se preocupan por infectarse y transmitir el virus a sus recién nacidos sin darse cuenta.

Anteriormente, en Lanceta Un estudio publicado en febrero en el que participaron nueve mujeres embarazadas en China con neumonía por COVID-19 no encontró evidencia de que sus bebés adquirieran el virus. Esa fue una noticia reconfortante, pero ahora un nuevo estudio en JAMA Pediatrics sugiere que es posible la «transmisión vertical», de madre a bebé, del virus que causa COVID-19. Y por separado, dos informes de casos en Jamaica (la Revista de la Asociación Médica Americana) cuestionan si el virus podría incluso transferirse en el útero.

Si bien es preocupante pensar en los nuevos informes, las mujeres deberían consolarse con el hecho de que todos los bebés en estos estudios nacidos de madres con COVID-19 sobrevivieron, y los que tenían síntomas se recuperaron completamente de su enfermedad.

Además, el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC) ahora informa a los proveedores de atención médica que se cree que la transmisión del virus a los recién nacidos se produce principalmente a partir de gotitas respiratorias cuando los bebés están expuestos a madres, cuidadores, visitantes o trabajadores de la salud infectados. Sin embargo, reconoce que «el alcance y la importancia clínica de la transmisión vertical» no está claro.

Esto es lo que nos dice la ciencia más reciente.

¿Qué es la transmisión vertical?

La transmisión vertical se define como la transmisión de madre a hijo de un patógeno (como un virus, como el coronavirus o el SARS-CoV-2). Se puede transmitir durante el embarazo (en el útero), durante el trabajo de parto o el parto (por ejemplo, cuando el bebé desciende por el canal de parto) o inmediatamente después (por ejemplo, a través de la lactancia materna).

Los médicos usan una variedad de términos para describir estas transmisiones de madre a feto o de madre a hijo:

  • Una infección congénita significa que el feto o el bebé adquirieron la enfermedad durante el embarazo (en el útero) o durante el parto, de acuerdo con el Escuela de Medicina de la Universidad Emory.
  • Una infección perinatal es aquella que ocurre en o alrededor del momento del parto, según el Organización Panamericana de la Salud.
  • La transmisión intraparto ocurre cuando un bebé está expuesto a las secreciones vaginales o sangre de una madre infectada durante el  parto.
  • La transmisión en el útero ocurre cuando un virus (o bacteria u otro patógeno) pasa a través de la placenta al feto.

Vale la pena señalar que los CDC emitieron recientemente orientación provisional sobre lactancia materna a la luz de la pandemia de COVID-19. «No sabemos si las madres con COVID-19 pueden transmitir el virus a través de la leche materna», dice el CDC, «pero los datos limitados disponibles sugieren que no es probable que sea una fuente de transmisión».

¿Puede un bebé realmente contraer COVID-19 de la madre?

Si bien no existe una prueba definitiva, la evidencia más reciente sugiere que la transmisión vertical puede ser posible. El estudio en JAMA Pediatrics involucraron a 33 bebés nacidos de madres en China con COVID-19. En general, los síntomas de los bebés fueron generalmente leves y sus resultados fueron buenos. El síntoma más común (exhibido por cuatro de los 33 bebés) fue la falta de oxigeno.

Sin embargo, tres de los recién nacidos dieron positivo para el virus. Uno se volvió letárgico y provocó fiebre el día después del parto, según los investigadores. Un segundo bebé estaba letárgico y tenía fiebre y vómitos, informaron. Los dos bebés (que nacieron por cesárea) también tenían radiografías de tórax que mostraban neumonía. Las pruebas realizadas en el segundo y cuarto día de vida de los bebés dieron positivo para el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Sin embargo, al sexto dia, las muestras ya dieron negativas.

Un tercer bebé muy enfermo, que fue dado a luz prematuramente por cesárea, tuvo que ser reanimado. El niño fue tratado por síndrome de dificultad respiratoria neonatal, neumonía y sospecha de sepsis. Las pruebas de hisopos para el virus resultaron positivas en los días dos y cuatro, y negativas en el día siete.

Aún así, es difícil decir con certeza si los bebés realmente contrajeron COVID-19 de sus madres, según los expertos. Si bien los autores del informe dicen que el hospital practicó un estricto control y prevención de infecciones durante el parto, aún es posible que los bebés contraigan el virus en la guardería, David Kimberlin, MD, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) dice Salud. Pero, agrega, el momento de la detección, junto con el hecho de que las madres habían confirmado casos de COVID-19, «sugiere que hubo transmisión perinatal».

El Dr. Kimberlin sospecha que es «una ocurrencia inusual» ya que no ha habido informes generalizados de transmisión de COVID-19 de madre a hijo desde que el virus se detectó por primera vez en China en diciembre de 2019. Si existieran otros casos, habríamos escuchado sobre ellos ahora, razona, «así que estoy especulando que es un tipo bastante raro de cosas».

Cabe señalar que los bebés afectados tuvieron pruebas de PCR. Eso es la abreviatura de reacción en cadena de la polimerasa, un tipo de prueba que confirma si el material genético del virus está presente. Entonces, a menos que haya un error de laboratorio o un «error corporal» (lo que significa que los bebés estaban tan enfermos que los resultados de su prueba no fueron fiables), los resultados de la prueba de PCR que se convierten en negativos de positivo indican que los bebés eliminaron el virus de sus cuerpos, Rahul Gupta, MD, vicepresidente senior y director médico y de salud en March of Dimes, dice Salud.

El Dr. Kimberlin dice que el hecho de que los tres bebés hayan eliminado el virus en una semana es alentador. «Para estos tres bebés, esas son buenas noticias, y creo que tenemos que celebrar eso «, dice.

Informes de casos de China, publicados en línea en Jamaica, también sugieren que la COVID-19 podría transferirse en el útero. Pero los expertos dicen que estos hallazgos no son terriblemente convincentes. Esto se debe a que los informes se basan en pruebas de IgM, abreviatura de pruebas de inmunoglobulinas, que miden los anticuerpos contra el virus, no el virus real.

Un informe describió a una niña con niveles elevados de anticuerpos IgM. Otro informe sobre seis bebés encontró que dos de ellos tenían niveles de IgM más altos de lo normal. Aunque las mujeres en los informes tenían COVID-19, ninguno de sus bebés dio positivo por el virus. Tampoco los recién nacidos muestran síntomas.

En una editorial del Jamaica que acompaña los informes, el Dr. Kimberlin y su colega de la UAB Sergio Stagno, MD, señalaron que IgM no es muy fiable para detectar infecciones congénitas debido a falsos positivos, falsos negativos y otros problemas de prueba. «Aumenta la posibilidad de adquisición en el útero», dice el Dr. Kimberlin Salud. “Pero también podría ser una prueba de falso positivo o algún tipo de contaminación o algún tipo de reactividad cruzada con otro anticuerpo. Realmente no se estaba detectando el anticuerpo SARS-CoV-2 «. El Dr. Gupta agrega que “IgM es una molécula más grande; es mucho más difícil de transmitir a través de la placenta en el útero «.

La conclusión aquí: es demasiado pronto para saber si los niveles de IgM son evidencia de que un feto puede contraer el virus en el útero.

¿Cómo pueden las mujeres embarazadas protegerse a sí mismas y a sus bebés?

Hasta ahora, la mayoría de los datos sobre las transmisiones de mamá a bebé involucran a mujeres cercanas o en su tercer trimestre, señala el Dr. Gupta. No está claro qué les sucede a los bebés cuando sus madres adquieren COVID-19 en el primer o segundo trimestre.

Si está embarazada y sospecha que tiene la infección, comuníquese con su proveedor de atención médica para obtener consejos específicos sobre el manejo de su condición, aconseja el Dr. Gutpa.

Sin embargo, tenga en cuenta que puede infectarse sin siquiera saberlo. Entre el 22 de marzo y el 4 de abril, los médicos del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York examinaron a 215 mujeres embarazadas que ingresaron para el parto por síntomas de COVID-19. Solo cuatro presentaron síntomas, y cada uno de ellos dio positivo. De las 211 mujeres restantes, 210 fueron examinadas para el coronavirus. De ese grupo asintomático, 29 de ellos, o el 13.7%, dieron positivo para SARS-CoV-2, según una carta del 13 de abril al New England Journal of Medicine. El informe no menciona el estado de sus recién nacidos.

Por ahora, el consejo para las mujeres embarazadas es el mismo que para otros grupos de alto riesgo.

«Es importante para las mujeres, en primer lugar, asegurarse de que están haciendo todo lo posible para evitar contraer COVID-19», dice el Dr. Gupta. Eso significa seguir las prácticas de control de infecciones, incluido el lavado de manos y el distanciamiento social, pero no significa aislarse en la casa. Todavía necesita hacer ejercicio, comer adecuadamente e ir a sus citas prenatales, dice.

La información en esta historia es precisa al momento de la publicación. Sin embargo, a medida que la situación en torno a COVID-19 continúa evolucionando, es posible que algunos datos hayan cambiado desde su publicación. Si bien Health está tratando de mantener nuestras historias lo más actualizadas posible, también alentamos a los lectores a mantenerse informados sobre las noticias y recomendaciones para sus propias comunidades utilizando el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, OMSy su departamento local de salud pública como recursos.

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